viernes, 30 de mayo de 2008

Las Islas Galapagos

Visitar las Islas Galapagos era como otro sueño finalmente realizado. Tenía mucha suerte porque podía visitar las islas lejos del centro del archipiélago, (para que las visitantes deben pasar la noche en un barco) y podía pasar unos días en dos islas habitadas. La mayoría de los visitantes hace un o otro, pero no hay muchas personas que pueden tener los dos experiencias.

Un Día en Guayaquil
Antes de ir a las islas, pasé un día lleno en Guayaquil, la ciudad mas grande de Ecuador y el capital comercial. Como era domingo las tiendas fueren cerradas, pero los museos fueren abiertos, y por casualidad era el día internacional de museos. Pasé mas de 4 horas en el Parque Historico. Creo que era la unica extranjera, pero el museo era lleno con familias ecuadorianas y tenía muchas oportunidades hablar español. Un parte del museo tiene una reproducción de la selva ecuadoriana con plantes, animales, monos, e aves que parecía mucha a la selva peruana que habia visitado. Otra parte tenía edificios historicos de los años 1800 y 1900, incluso la casa del dueño de una plantación de cocoa. Tenía también varios espectaculos de teatro y musica y me difruté mucho observar la participación de las familias. Por la tarde, visité el moderno Malencon 2000, el barrio bohemio de Santa Ana y varios museos.


El Crucero Merak
El día siguente fue en avión hasta Baltra donde conocí a mi guía y unos pasajeros de nuestro velero de nombre Merak. Fuimos en dinghy hasta el barco y conocí a los otros pasajeros y a la tripulación: 2 hombres israelitos, un pareje alemano, dos americanos, una kiwi de Nueva Zelandia que vive ahora en los EEUU y yo. Los 4 miembros de la tripulación (guía, capitan, cocinera y marinera) eran todos ecuadorianos. Nuestro velero es el barco comercial mas pequeño en las Galapagos y no tuvimos mucho espacio por 12 personas. No obstante, era un grupo amable y pudimos llegar a las islas antes de los grandes barcos, entonces cada día fuimos los primeros visitantes a las varias islas.

Nuestro crucero duraba 5 días (4 noches). El primero día visitimos la Playa Bachas donde vimos iguanas, cangrejos, garzas azules, frigates y las las huellas de tortugas. El segundo día, en la Isla de Mosquera vimos muchos lobos de mar madres dando de mamar a sus bebes--un sitio precioso y ruidoso también! En la isla Santa Fe hicimos buceo con tuba (esnorkeling) con los lobos pero tuvimos que prestar atención a los machos que defienden su territorio con un ladrido persuasivo--nuestro guía nos avertió que pueden hacer mucho mal a los turistos que no respecten su espacio.

El tercero día fuimos a Española que era, para mí, la isla más fascinante de todas. Vimos pajeros de albatroses cortejandose y otros cuidandose de sus huevos. Aprendí que los albatroses se aparean por la vida que puede durar 45 años. Aún más espectacular que los albatroses era el baile de los pequeros patas azules. El macho silba y la hembra emite graznidos; el macho empeza de bailar y si la hembra lo considera atractivo, ella tambíén baila--es precioso y divertido atestiguarlo. (Veáse los pequeños videos más abajo). Vimos también un respiradero (blow hole) impresionante donde el agua del mar golpea las piedras volcanicas y causa un enorme espuma de agua.













En la isla Floreana vimos la antigua "casa de correos" donde cualquiera persona puede dejar un mensaje y, si la dirección es cerca adonde vas, puedes repartirlo. El antiguo sistemo de correa! Yo escribi una carta postale a mi familía y la dejé en la caja....y hoy día la recibi!
Vimos también un tunel volcanico, unas flamingos, muchas cangrejos y iguanas, y mas tarde, en La Corona del Diablo, hicimos esnorkeling y vimos peses increible. El ultimo día fuimos al Centro Darwin donde viven las gigantescas tortugas tan bien conocidas, incluso Solitario George la ultima Tortuga Pinta en el mundo.









Las Islas Habitadas de Isabela y Santa Cruz
Cuando estaba estudiando en Buenos Aires, encontré Rebecca, una inglesa que sería trabajando en las islas como volontaria. Durante mis viajes en Sudamérica intercambiamos mensajes y decidimos pasar unos días juntos en las islas. Pasé 3 días increíbles con Rebecca, 5 otras chicas volontarias y dos madres. Un día hicimos una caminata de 6 horas para visitar un enorme cráter volcanico que había eruptido en 2005. Otro día hicimos esnorkeling y fuimos a la playa. Una noche, después de cenar, todo el grupo--9 mujeres--fuimos en un bar Karaoke y disfrutimos mucho! Las chicas tuvieron tanta energía que yo también canté.






Pasé también dos días esplendidos en Puerto Ayora en la Isla Santa Cruz donde las volontarias trabajan. Unas 15,000 personas viven acá y disfruté del ambiente tranquilo y artistico. Hablé mucho (en castellano, por supuesto!) con la gente en las tiendas y aproveché las cafés. Era un lugar perfecto para pasar la ultima parte de me paseo en Sudamérica.



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jueves, 15 de mayo de 2008

Machu Picchu y la Selva

Machu Picchu
Ahora puedo divisir mi vida en dos partes: mis experiencias antes de ir a Machu Picchu y mi vida después de ellas. Es un sitio turístico que causa alboroto por su nuevo título de "maravilla del mundo". Aprendí que no todos los peruanos están contentos de este honor porque tienen miedo que el sitio no pueda acomodar todos los turistas. Ya reciben 3000 por día y es posible que unos 7000 por día vengan en el futuro. Pero, el sitio es tan grande que no vi a muchas personas durante mi visita.

Es posible caminar 4 días en el "Camino de los Incas" y hacer camping en la ruta para llegar a MP, pero para hacerlo debe inscribirse por lo menos 4 mesas de anticipación. Eso no fue mi caso. Hay otros caminos interesantes por recorrer.
Cuatro australienos (de otros grupos) y yo estuvimos inscritos para hacer el Camino Lares--un caminata de 3 días. El primero día, viajamos en una van de Cuzco hasta Ollantaytambo, Colca y finalemente a Lares. En Lares hay baños termos. Disfrutamos el agua caliente y después comimos el almuerzo preparado por el cocinero que viajaría con nosotros: sopa de quinua, verduras con carne, postre de frutas...muy sabrosa. Después caminamos unas tres horas en las montañas, se veían pequeños pueblos y casas en el campo. Tuvimos 5 caballos con nosotros: 4 para transportar el equipo y uno extra, en casa de que una persona tuviera algún problema. Para mí, el camino era fácil y nunca pensé que el caballo sería destinado para transportar a mí.


Cuando llegamos al sitio de camping los mozos ya habían llegado e ya habían puesto las carpas. Un poquito mas tarde sirvieron té y un pequeño bocado en el carpa de cenar, y una hora mas tarde sirvieron una cena merecida de un restaurant de cinco estrellas. Tuvimos mucho frío, y sin luz no pudimos hacer mucho entonces nos dormimos temprano. Con la temperatura baja (cero, o menos) y la altitud alta (3,800 metros) estaba helado en mi carpa y no dormía mucho. A las cinco por la mañana el cocinero nos despertió con té de las hojas de coca. lo que es muy bueno para ajustar a la altitud. Desayunamos y estuvimos listos por nuestra día de caminar--debería ser 6 horas caminando arriba otra 500 m más. A pesar de mi falta de sueño, tenía mucha energía e empezé el día con entusiasmo. Pero, un dío Inca había decidido que no pasaría mi día caminando porque 20 minutos mas tarde una piedra enorma cayó de la montaña y me golpeó en el pie. No pude caminar más. Regresé al sitio de campemente sobre el caballo. Dos mujeres australianas estuvieron infermas de la altitud y ellas también decidieron no continuar caminando. Entonces, nuestro guía local, los 2 mujeres, yo y mi caballo e un niño campesino que dirigiría el caballo empezamos regresar hasta Lares. Los otros con el cocinero y los mozos continuaban caminando. Pasé 2 o 3 horas arriba del caballo y me disfrutaba mucho del paisaje. Tomamos 3 colectivos diferentes para llegar al Ollantaytambo y nos 3 mujeres pasaron la noche allá.













La siguiente día fuimos a Aguas Calientes. Pasé los dos días con mi pie hinchado arriba. Ojala el tercero día estuviera bastante sanado para ir a Machu Picchu, el día de nuestra reservación. Fuimos en autobus a las 5:30 para poder ver la salida del sol. Era impresionante ver centeneres de personas en la cola a esta hora. A las 8 encontramos el otro grupo que había hecho el Camino de los Incas y tuvimos un visita guiada por su guía--un peruano muy pasionado de la historía y que nos racontaba muchos detalles fascinantes de diferentes partes de Machu Picchu. Aprendí mucho, pero no puedo describir todo aqui. Tuvimos unas horas libras para explorar solos. Las calculaciones, las ideas sofisticadas, la apreciación de la naturaleza, y la precisión de los Incas era fascinantes. Por verdad los 6 horas que pasaba en el sitio estuvieron como un sueño.


Almorzamos en Aguas Calientes y regresamos por tren a Cuzco donde la clima era lluviosa y fria. Pasé la mañana siguiente en caballo para visitar otros sitios Incas como Sacsayhuanman, Q'enqo, Puca Pucara y Tambomachay.

La Selva
La mañana siguiente ibamos al aeropuerto para la ultima parte de nuestro viaje--la selva de Amazonia. Llegamos al Puerto Maldonado, una ciudad selva, por la tarde. Fuimos al mercado y después un camión nos transportó al puerto para un paso de barco de 2 horas en el Rio de Madre de Dios. Finalemente, no tuve frio! Llegamos al EcoAmazonia Lodge, almorzamos y después fuimos en barco a una isla que se llama Isla Monkey. Vimos 4 tipos diferentes de monos...incluso un mono araña que saltó sobre mi cabeza y mi espaldo y salío solamente cuando el guiá lo tentó con platanos. Por la noche, después de cenar, fuimos otra vez en barca para ver los caïmanes y animales nocturnos. Las estrellas estuvieron siempre mezcladas para mi, pero aprecié mucho los sonidos de la selva y el cielo tan claro.

La proxima día nos despertimos a las cinco para ir en varios barcos y caminar en la selva. Pasemos 7 horas en todo y vimos muchos aves, animales (incluso un oso hormiguero), serpientes y ranos, insectos y tarantulas, plantas medicinales, frutos salvajes y arboles enormes. Aunque los ultimos 5 kilometros de nuestra caminata eran largos, el tiempo en la selva era fascinante y aprecié mucho caminar en los pulmones de la planeta.

Nuestra estación en la selva era demasiado corta...visité el jardin detrás del lodge, nadé en la piscina del lodge, caminé mucho el la area del lodge, jugué a las cartas y tomé pisco sour, y me disfruté mucho. La proxima día regresamos a Lima (Miraflores) donde estoy ahora y donde la clima es fría y lluvosa.

Pero, mañana mi aventura sudamericana va continuar en Ecuador y las Islas Galapagos!